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苹果高通为了18美元配件打10亿美元官司 真的值吗

2017-10-8 13:09| 发布者: 白茶小娟子| 查看: 1147| 评论: 0

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摘要: 10月6日消息,国外媒体日前登载文章称,从上月中旬苹果发布iPhone 8和iPhone X起,可谓智能手机市场进入iPhone季节,但是在广大的果粉们狂欢之时,却不能不对最新产品iPhone X缺少了行业最先进的高通专利技术而感到一 ...

10月6日消息,国外媒体日前登载文章称,从上月中旬苹果发布iPhone 8和iPhone X起,可谓智能手机市场进入iPhone季节,但是在广大的果粉们狂欢之时,却不能不对最新产品iPhone X缺少了行业最先进的高通专利技术而感到一些扫兴,而这样的先进的专利技术将被三星电子公司等手机制造商采用。那么缺少了高通,苹果iPhone能走多远?

高通.png

下面是这这篇文章内容摘要:

9月中旬,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)发布了两款新产品iPhone 8和iPhone X。其中,iPhone 8是已经为全球消费者使用的当前产品的升级版本。真正的果粉们所期盼的是iPhone X,该产品是iPhone十周年版本,定价将为1000美元,于11月初上架销售。在介绍该款产品时,库克在这次产品发布上表示,“这真的是代表未来。”

iPhone X采用全屏显示,具有面部识别功能,所用材料为苹果特别设计的合金,耐用且更为完美。到今年圣诞节,预计有7500万消费者将会购买这款新产品。

不过,伴随着iPhone X即将来到市场的喜悦,苹果或许将遭遇有关该产品的纠纷。作为该纠纷的一个组成部分,有关该产品价格最昂贵和无可争辩地最为重要配件之一的无线调制器的争端,就已经有官司在法院了。这样的争端开始于两年前在爱达荷州(Idaho)一次会议,当时苹果一位高管(可能是库克)和三星电子公司一位高管(最有可能是副董事长李在镕),两人进行了私谈。

三星电子公司是苹果的最大竞争对手。两个公司陷入激烈的专利侵权纠纷已经长达几乎十年时间,这起源于苹果声称三星电子公司抄袭iPhone。另一方面,三星电子公司也是iPhone配件顶供应商,并且在另一针对全球最大半导体公司之一高通公司的专利争端战中,三星电子公司和苹果还是联盟。

由于一种与众不同的商业模式,大多数人不十分知道高通。除了出售调制解调器和其它的芯片外,高通拥有超过1.3万项专利组合,其中包括手机用来发送和接受数据的关键技术。如果你希望销售具有高速网络功能的手机,你必须获得来自高通技术的授权。你每部手机平均售价的5%必须以授权费的形式交纳给高通,这可能让高通对每部这样的手机收取30美元。

高通表示,其收费定价是公平的,从一定的角度看是这样。毕竟这30美元相比应该不算什么,它能够换取手机对无线数据的接收和发送。手机制造商们形象地称这为“高通税”,高通这一行为已经在中国、中国台湾、韩国、日本、欧盟和美国,遭遇政府监管机构的调查。包括诺基亚、爱立信等在内的一些手机制造商起诉高通时并未获得成功,剩下的则试图通过与高通谈判以获得批量的折扣。

就收入而言为全球最大的智能手机制造商的苹果,在与高通的谈判中处于有利地位。据分师预估,苹果说服高通同意给予折扣,从而将每部手机交给高通的授权费降至约10美元。为了达到这个目的,苹果承诺对高通的专利不进行挑战。不过,虽然这样的协议阻止苹果推动监管机构对高通进行制裁,但是允许苹果在任何已经在进行的调查中如实地回答问题。

据高通今年初提交给法院的文件称,在这次爱达荷州的会议期间,苹果看到了将自己置于调查面前的一个机会。高通声称,在这次会议期间苹果高管敦促三星电子公司向韩国政府反垄断监管机构施压,加强对高通的调查。据高通这份文件显示,苹果这位高管表示要进一步施压,这将是促使高通降价的“最佳时机”。

高通的陈述——即作为迫使高通降价的全球性阴谋的一个组成部分,苹果让三星电子公司利用其对韩国政府的影响力推动监管机构不放过高通——是爆炸性的,特别是考虑到李在镕后来在韩国的反腐打黑中被判向韩国前总统朴槿惠(Park Geun-hye)行贿。这一事件也导致韩国公平贸易委员会的副主席辞职,就是该委员会提起对高通的起诉。不过,苹果表示并没有什么不妥当。苹果法律顾问布鲁斯·休厄尔(Bruce Sewell)在苹果位于加州的总部接受采访时表示,“我不知道他们(那次会议期间苹果和三星电子公司高管)在谈论什么话题。”休厄尔还称,两位CEO交谈似乎不会超越简单的内容。对高通的陈述,三星电子公司拒绝置评。而韩国公平贸易委员会官员Yoo Young-wook表示,该机构按照自己意图启动对高通的调查,三星电子公司只不过是我们纳入参考意见的企业之一。

韩国公平贸易委员会以滥用市场优势地位罪名而2016年末对高通施以8.50亿美元罚款处罚,并且勒令高通改变自己的定价方案。三周后,美国联邦贸易委员会对高通反竞争行为提出起诉。在这两次官司中,高通对自己被指控行为均给予否定。高通表示,美国贸易委员会的指控是在为一些公司寻求议价能力和利益,而这些公司从销售采用了高通等创新者开发的3G和4G基本蜂窝技术的产品获得了数十亿美元利润。

就在美国公平贸易委员会提交这一起诉三天后,苹果也提交了起诉。苹果要求加州法院判令高通支付10亿美元损失费,以更低的价格提供技术授权。

受此冲击,高通股价大跌导致其市值几周内蒸发了四分之一,而这一结果被高通高管认为是苹果所希望看到的,这位高管就是高通总裁兼首席谈判代表德里克·贝利(Derek Aberle)。在此之前的2016年,高通市值一直保持在1000亿美元。而苹果一方则对这一争端的解决,表达了公平的诉求。“这不是我们支付不起的问题,”苹果法律顾问布鲁斯·休厄尔表示,“而是,我们不应当支付。”

该案子可能最早于明年初在圣地亚哥联邦法庭审理的,它将对移动电话行业可能生产深远影响。如果高通赢了,苹果降低费用和保持利润率的努力将会受到损害。如果苹果赢了并且在终结高通税的努力中获得成功,将会使得最强大的美国科技公司之一的高通边缘化,并且颠覆半导体行业的力量天平。

高通重大创新是能够让所有的通话同时进行,每个通话由一个单独代码识别。这一创新技术由高通联合创始人欧·雅各布(Irwin Jacobs)开发,他曾是圣地亚哥的加州大学计算机科学及工程学教授。该系统基于称作CDMA协议,允许五倍数据在同样的频谱进行交换。

高通的CDMA规范于1993年被无线行业批准,并被纳入3G规范,3G于1999年已经进入市场。3G进入市场后几乎花费了十年才变得流行,而苹果首代iPhone推出时并未采用3G技术。不过,3G技术最终为智能手机的普及铺平了道路,这其中包括苹果的智能手机。自从那时以来,高通的授权收入几乎增长了两倍,从2007年的28亿美元,提升至去年的77亿美元。其中约85%为利润。

“我们的业务真正地设计让尽可能多的厂商进入这个行业,”高通首席执行官表示,Android创建者安迪·鲁宾(Andy Rubin)创建的新智能手机公司Essential今年8月份出售的一款手机在功能上或多或少地可以匹配今年的新iPhone,尽管这家新公司目前只有100名员工和只获得3亿美元风险投资。鉴于苹果在2016年研发投资高达100亿美元,这款可以匹配iPhone X的新手机尽管受到褒贬不一的评论,实际上这已经是一个很大的成就了。“我们可以自由地实现移动连接,”史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)表示,“我的意思是,任何人都可以做。”

不过对于苹果来说,“任何人都可以做”不一定是好事。通过按照每部设备价格收取授权费来提供它的技术,在iPhone销售平平和后起之秀的中国手机制造商的手机销售高歌猛进的时候,高通实际上向廉价手机的制造商提供了折扣。据市场研究公司IDC预估,中国的华为今年第二季度手机发货量增长了20%,这使得华为在全球市场份额占有比例中仅次于苹果。全球第四大和第五大手机制造商Oppo和小米,销量分别增长了22%和59%。相比较,第一大手机制造商三星电子公司和第二大手机制造商苹果,销量的增长幅度均不足2%。

从外部看,iPhone和华为或小米生产的手机之间的不同很明显,但是在内部所有的手机类似。有一个电池、一些连接器和一块小主板。主板承载的包括让智能手机智能运行的芯片。在主板上安装有基带处理器,或叫调制解调器,它将来自移动塔的无线电波转变成语音和数据。

苹果法律顾问布鲁斯·休厄尔(Bruce Sewell)表示,就是高通这个这个调制解调器售价约为18美元。他称,除专利技术授权费之外,高通这个调制解调器本身售介就是这个数字。手机制造商可能选择从高通购买芯片,或者选择从另外利用高通技术制造调制解调器的五家公司之一进行购买。无论哪种方式,购买者还必须向高通支付5%费用。

由于高通在研发上投入高于同行,因此其调制解调器是业内最先进的。数年来,苹果认为高通的调制解调器是iPhone的最好选择。这就是苹果多年来一直忍受高通的授权方案的原因所在。如果苹果拒绝支付授权费,高通可能会切断其调制解调器供应,迫使苹果选择低质量芯片。2015年为了有一个备用选择,苹果曾同英特尔合作为iPhone 7开发调制解调器。

大约也就在同时,苹果开始要求高通给予更大力度的优惠。从2015年开始,苹果要求按照调制解调器价格支付授权费而非手机价格,这意味着苹果的支付费将得到大大降低。但这一要求遭到高通拒绝。

当韩国政府监管机构启动调查时,双方谈判增强了力度。2016年8月份,韩国公平贸易委员会会见了苹果,高通称苹果给予监管机构的声明充斥谎言,为此成为在接下来一个月高通停止向苹果支付折扣的原因,从而提升了苹果每部手机所需要支付的授权费。

作为报复,苹果在今年1月份提起了诉讼,声称高通实施“敲诈”。与此同时,苹果通知在中国的五家iPhone代工厂商,将不再为他们支付高通的版权费。这几家厂商立即终止了这样的支付。

7月份,高通起诉了苹果,声称苹果侵犯了高通6项与电池续航时间和图片处理相关的专利权。此外,高通还要求美国国际贸易委员会禁止进口使用英特尔芯片的iPhone。8月份,美国国际贸易委员会对苹果所谓的侵权案启动正式调查,并且表示在2018年9月份作出判决,而这个时间正当苹果下一代iPhone推出之际。

不过,业内人士认为高通此举旨在打乱苹果供应链,推动苹果谈判。

随后,高通透露又有一家重要的手机制造商停止支付授权费,这导致高通股价再次大跌。据分析师称,这家手机制造商就是中国的华为。接下来在8月份,高通宣布其顶级的技术授权业务高管德里克·贝利(Derek Aberle)离职。业内人士称,高通能够经得起拖延战,它拥有高达380亿美元现金。不过这个数字听起来令人印象深刻,但与是这七倍的苹果现金储备比起来,高通的数字就显得次要得多了。

库克说iPhone X充满了未来的技术,但据熟悉该产品配件的消息人士称,这款新手机不具备的一个新功能是最先进的调制解调器。因为英特尔一直无法匹敌高通的顶级版本,苹果没有选择添加所谓的Gigabit LTE功能到它的新设备,这意味着安装了高通调制解调器的最新的三星和Essential手机将在某些市场比iPhone速度快。苹果使用的略微低档一些的调制解调器不会损害iPhone销售——其调制解调器能够很完美地处理高分辨率的流媒体视频——但是如果苹果不能够同高通达成协议,它将会付出代价。

明年,运营商将开始测试所谓的5G,这是一个更为快速的标准,广泛地预计是增强现实和无人驾驶汽车等技术开发所必须。高通十年来一直在致力于标准的组成部分,这也是业内人士认为该公司与苹果现在发生冲突的一原因。高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)表示,5G技术一旦投入市场,电子产品公司将具有新的增长机会,他们将会乐意再次向高通支付授权费。

但苹果律师表示这一观点属于自私之谈,并且声称为审判做准备。苹果法律顾问布鲁斯·休厄尔(Bruce Sewell)表示,此案没有和解的途径,必须彻底改变高通在业内实施的授权模式。

这将会进一步损害高通的市场价值和地位,有些事情并非没有先例。今年初,苹果的图片处理芯片老供应商Imagination Technologies透露,苹果将不再使用该公司的制图处理技术。紧接着就有报道称,苹果已经从这家公司聘请工程师并且投资进行自主开发该芯片。几天内,Imagination Technologies股价大跌超过50%,导致这家英国宣布对外出售。

类似的情况会发生在高通身上吗?投资银行Canaccord Genuity分析师迈克·沃克利(Mike Walkley)表示,苹果最近几个月一直在聘用无线电工程师,这可能是自主开发调制解调器的前奏序曲。“苹果在这个市场已经如此强大,”他说,“拥有这样的客户是很好的,但有时结局不好。”

苹果在9月份推出新iPhone时的另一个暗示是,直接瞄准高通的核心业务。苹果首席设计官约翰·艾维(Jony Ive)首次在新产品发布会上露面,称赞新iPhone所采用的A11 Bionic应用处理器。

当苹果在谈论它的新设备时,高通已经在努力降低对授权收入的依赖。高通正试图收购NXP Semiconductors,后者是荷兰公司,大多数手机使用的移动支付就是采用的该公司制造的芯片。高通还一直在试图推动自己成为一个不仅仅只拥有现代专利的公司。(天门山)


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